Le "Système de l'Exclusif" était un régime commercial imposé par les grandes métropoles (Espagne, Angleterre, France) à leurs colonies, aux XVIIème et XVIIIème siècles.

Ce système reposait sur l'idée que les colonies étaient uniquement destinées à assurer l'enrichissement de la métropole. Celle-ci monopolisa ainsi toutes les relations commerciales avec ses colonies : les produits et les esclaves (trafic frutueux entre tous !) qui entraient dans la colonie, devaient obligatoirement provenir de la métropole ou être transportés sur des navires nationaux. La colonie n'avait pas le droit d'entretenir un commerce direct avec des colonies étrangèrres, ni de développer sa propre industrie, laquelle pouvait concurrencer celle de la métropole.

Ce système permit l'accumulation de capitaux dont l'abondance fut un des facteurs de la révolution industrielle dans les puissances colonisatrices...